Обнаружен очередной спутник Нептуна

S/2004 N 1

NASA сообщило, что космический телескоп Хаббл обнаружил еще один, 14-ый по счету, спутник Нептуна. Обозначенное как S/2004 N 1 космическое тело имеет не более 20 километров в диаметре, став таким образом самой маленькой луной Нептуна. Ее яркость в сто миллионов раз меньше, чем у самой тусклой звезды, наблюдаемой невооруженным взглядом, поэтому неудивительно, что S/2004 N 1 остался незамеченным даже пролетавшим мимо Нептуна в 1989 году Вояджером 2.

Автором открытия стал Марк Шоуволтер (Mark Showalter) из Института SETI в Маунтин-Вью, Калифорния. Спутник был обнаружен им 1 июля в ходе изучения орбитальных колец вокруг Нептуна. «Спутники и кольца вращаются очень быстро, поэтому нам пришлось придумать способ, чтобы проследить их движение и получить о системе Нептуна подробные данные», сказал он. «По той же причине спортивный фотограф движет камерой вслед за бегущим спортсменом, в результате чего тот остается в фокусе, а фон размывается.»

Метод включал отслеживание движения белой точки, которая появлялась снова и снова на более чем 150 архивных фотографиях Нептуна, сделанных с помощью Хаббла с 2004 по 2009 год.

Шоуволтер заглянул далеко за орбитами колец и в 105 тысячах километров от Нептуна заметил белое пятнышко, расположенное между орбитами спутников планеты Ларисса и Протей. По расчетам астронома, полный оборот вокруг Нептуна S/2004 N 1 совершает за 23 часа.

Нептун — восьмая и самая дальняя планета Солнечной системы, четвертая по диаметру и третья по массе. Нептун и его самый крупный спутник, Тритон, были открыты в 1846 году английским астрономом Уильямом Ласселом.

0

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *


− 4 = три